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长期太空生活会损害大脑?只是暂时的!

发布时间:2020-09-16 00:54:03来源: 前瞻网

根据一项新的研究,在长期的太空旅行中,微重力对宇航员的大脑只有暂时的影响。

科学家分析了11名男性宇航员的大脑,他们平均在太空中待了大约6个月。

专家们没有发现任何证据表明长时间在弱重力环境下会导致神经退化或脑组织损失。

研究人员在宇航员返回地球后不久观察到的任何变化,在七个月内再次对他们的大脑进行检查时,都被逆转了。

他们发现,大脑上部的恢复比下部更明显。

之前的研究已经报道了太空旅行对身体的长期破坏性影响,但这项新的研究表明任何影响都只是暂时的。

这对NASA的宇航员来说是个好消息,他们正面临着越来越长时间待在太空中为21世纪30年代的火星任务做准备,尽管他们至少需要9个月的时间才能到达火星。

该研究的作者、比利时安特卫普大学的史蒂文·吉林斯(Steven Jillings)说:“航天飞行不会对人体造成影响。”

“机组人员进入了微重力环境,辐射增加,与外界隔绝。”

“长期任务会引起广泛的生理变化,尽管人们对其对大脑结构的影响还知之甚少。”

神经成像技术,如利用磁场和无线电波扫描身体部分部位的磁共振成像(MRI),最近使科学家能够发现太空飞行后大脑结构和功能的变化,但关于长期影响的数据很少。

虽然之前的一些研究测量了肉眼可见的组织变化,但他们也无法评估组织微观结构的潜在变化。

为了更详细地研究太空旅行的影响,Jillings和同事们确定了灰质、白质和脑脊液在每个体素中的比例——3D空间中的一个单点。

灰质主要位于大脑的最外层,也就是大脑皮层,负责处理信息,而白质则是位于大脑中心的浅色组织,负责加速细胞间的信号传递。

脑脊液可以缓冲大脑和脊髓的损伤以及大脑周围的营养物质。

研究小组使用核磁共振成像技术对俄罗斯宇航局宇航员的大脑进行了评估,在这些宇航员在国际空间站(ISS)执行长期太空任务前后的约9天里对大脑进行了评估。

研究人员在8名宇航员返回后约7个月对他们进行了额外的扫描作为随访。

研究小组检测到大脑灰质数量增加,而脑室和脑侧裂灰质减少,脑侧裂将额叶、顶叶和颞叶分开。

然而,所有重要的是,这些是由脑脊液的转移引起的组织分布的变化,而不是灰质净数量的减少。

研究小组说,由于脑脊液的转变,在长期的太空飞行中,大脑在宏观和微观范围内进行了自我重组。

然而,脑脊液的变化支持了之前的观察,即微重力导致大脑在颅骨内向上移动。

与此同时,宇航员在航天飞行后视力急剧下降——这是由一种被称为航天相关神经眼综合征(SANS)的疾病引起的症状——与脑室扩张更大有关。

SANS会导致头痛和看到漂浮模糊的斑点。

然而,这个结果与之前的研究结果相矛盾,这意味着需要进一步的研究来确定SANS和大脑相关变化之间的联系。

由于后勤方面的原因,参与者要在从太空旅行回来9天后才能接受检查。

Jillings说:“早期的扫描可以揭示出太空飞行对大脑更广泛和明显的影响。”

这项研究发表在《科学进展》(Science Advances)杂志上,此前有很多关于微重力对大脑有害影响的研究。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

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